Rivera, viernes 19 de abril de 2024

Laboratorio de la UdelaR en Salto realizará diagnósticos de dengue del norte del país

El Ministerio de Salud Pública habilitará al Laboratorio de Virología Molecular ubicado en la sede Salto del Centro Universitario Regional Litoral Norte para realizar análisis en muestras de casos sospechosos de dengue provenientes de los seis Departamentos al norte del Río Negro. Matías Victoria, profesor agregado de este laboratorio, explicó los alcances de este trabajo.
El Laboratorio de Virología Molecular, dirigido por el profesor Rodney Colina, es el primero en el Uruguay de Nivel de Bioseguridad 3 (P3). Por sus características este espacio es apto para el trabajo con agentes infecciosos que pueden afectar la salud animal, vegetal o humana, para los cuales existe tratamiento o vacunación.
Victoria informó que el Ministerio de Salud Pública (MSP) está interesado en contar con este laboratorio y con su equipo docente para hacer frente a las necesidades de análisis de diagnóstico de dengue, en particular de casos sospechosos provenientes de los Departamentos de Rivera, Tacuarembó, Artigas, Salto, Paysandú y Río Negro. Tal como ocurrió en 2020 con los Diagnósticos de COVID-19, en esta oportunidad el Ministerio está llevando adelante los procesos formales de certificación de este laboratorio -normalmente destinado a la investigación-, con el fin de habilitarlo como un centro de diagnóstico que aporte al sistema de salud.
El docente indicó que el dengue, causado por un virus que transmite el mosquito Aedes Aegypti, se puede detectar por la técnica de biología molecular PCR (Reacción en cadena de la polimerasa, por su sigla en inglés), o bien por análisis serológicos utilizando la detección de uno de los antígenos virales. El Laboratorio de Virología Molecular cuenta con el equipamiento necesario para hacer el diagnóstico molecular, que básicamente consiste en un termociclador para PCR en tiempo real.
“La idea que se planteó es que el MSP nos va a brindar los reactivos necesarios para hacer el diagnóstico”, informó Victoria. El procedimiento de análisis, que lleva de tres a cuatro horas, implica realizar una extracción del ácido nucleico del virus a partir de la muestra de sangre de un paciente con sospecha de dengue y posteriormente una PCR en tiempo real para confirmar un caso como positivo o como negativo. Esta técnica detecta cualquiera de las cuatro variantes o serotipos existentes de dengue, puntualizó. Agregó que dependiendo del equipo que se utilice, es posible analizar varias muestras a la vez en la misma “corrida” de PCR.

CIRCULACIÓN VIRAL
Respecto al incremento en la circulación del virus en la región, Victoria observó que en Brasil el dengue “es una epidemia histórica” mientras que en Argentina el número de casos se multiplicó por 20 respecto a años anteriores. En Uruguay, en 2024 el MSP ha reportado once casos de dengue autóctono -de estos, cuatro al norte del Río Negro- y 69 casos de dengue importado, de los cuales quince se dieron en los Departamentos de la región norte del país.
Si bien la transmisión de esta enfermedad depende directamente del control del mosquito vector del virus, ante la ocurrencia de una gran proporción de casos asintomáticos o no diagnosticados es necesario fortalecer las capacidades nacionales para la detección de las personas infectadas.
Victoria indicó que hasta el momento estos análisis se han realizado en el Laboratorio Central del MSP y, ante la propuesta de este Ministerio, el Laboratorio de Virología Molecular de Salto ha estimado que puede procesar de 60 a 100 muestras por semana, pero “eventualmente si es necesario, ese número se podría aumentar”. Agregó que aún no se estableció si estas muestras van a provenir de instituciones de la salud pública o también de las privadas.
Además de Colina y Victoria, el equipo de investigación del Laboratorio de Virología Molecular está compuesto por Matías Castells, Leticia Maya, Andrés Lizasoain y Viviana Bortagaray. Victoria precisó que “en mayor o menor medida vamos a estar todos involucrados en este trabajo con el diagnóstico del dengue”. También señaló que tomando las precauciones de bioseguridad necesarias el riesgo de infección al trabajar con este virus es casi nulo debido a su forma de transmisión, mediada por un mosquito.

Deja un comentario